兽人必须死!《帝国时代》缔造者RE的重生之路

最近,腾讯公布即将代理射击塔防名作,如今被称为“TOBA”的《兽人必须死》网络版的消息,使得这个别具一格的游戏系列开发商Robot Entertaiment(机器人娱乐,简称RE工作室)再次走进了国内玩家的视野。熟悉《兽人必须死》单机版的玩家自然知道这家神奇开发商的历史,而那些尚未接触过《兽人必须死》的玩家,必定听说过他们曾经创造过的另一个品牌——《帝国时代》。

兽人必须死!《帝国时代》缔造者RE的重生之路

传奇的诞生——全效工作室时期

1995年,当这群才华横溢的游戏设计师们聚集到一起,成立一个日后声名大噪的团队时,他们的名字还是Ensemble Studios(全效工作室,简称ES工作室)。这个小团队里的成员大多名不见经传,除了曾在《文明》中担任设计师的Bruce Shelley之外,Tony Goodman,Rick Goodman和Brian Sullivan都是在第一部作品推出之后才崭露头角,幸运的,那部作品的名字是《帝国时代》。

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辉煌的战绩——入驻微软时期

《帝国时代》的成功引发了整个业界的密切关注,其超一流的制作水准足以睥睨同侪,连《星际争霸》都未能与之争锋。如此杰出的表现很快引起了微软的注意,后者在代理发行了两部《帝国时代》及其所有资料片之后,于2001年将ES工作室收入旗下,开始了长达九年的漫长合作。

兽人必须死!《帝国时代》缔造者RE的重生之路

在这九年中,ES工作室共为微软打造了三个游戏品牌,共七部作品。其中包括《星球大战:帝国战场》《神话时代》,而他们的最后一部作品,则是大名鼎鼎的《光晕》系列中唯一的即时战略游戏,《光晕战争》。

涅槃重生——脱离微软时期

兽人必须死!《帝国时代》缔造者RE的重生之路

在《光晕战争》出品之后,微软关闭了ES工作室。从成立到消亡,ES工作室的游戏作品销量已经超过了两千万份,总收入超过五亿美金。不过传奇并未就此消亡,脱离微软之后,ES的主力骨干成员又共同成立了Robot Entertaiment,没用多长时间,他们就推出了广受好评的《兽人必须死》系列。

在RE目前的产品线中,《兽人必须死》显然是其主打品牌,也是最为玩家津津乐道的作品。这款游戏以塔防为大背景,以动作射击为基础玩法,却又在射击的基础上加入了铺设陷阱和使用魔法等经典元素,几种风马牛不相及的原料,却炖出了一锅醇香的好汤,各种元素难分彼此,令玩家大呼美味过瘾,为缺乏创新力的业界吹进了一股清新的风。

然而RE还不满足于此,他们的最新动作,是在《兽人必须死》的基础上加入了PK对战的要素,使得这个本就难以定义的作品中,又多了一种名为MOBA的味道。目前,RE将加入了MOBA要素的《兽人必须死》网络版定义为“TOBA”,再次展现了无比的魄力。

《兽人必须死》网络版公布之后,很快就引起了腾讯的注意。这部作品所拥有的创新和充满活力的气质,正是国内端游市场所缺乏的。对于中国的玩家而言,“3D塔防策略竞技”这句话里的每个词都不陌生,但组合到一起就令人好奇了。“TOBA”的概念对于大多数玩家而言都非常新颖,尽管玩过单机版的玩家或许可以对游戏的面貌一窥端倪,但是网络版中才有的MOBA对抗和卡牌策略元素,显然能彻底颠覆老玩家的认知。

《兽人必须死》网络版的引进,对于腾讯和RE本身而言都有着非同寻常的意义。面对国内端游市场新的形式,《兽人必须死》是腾讯慎重选择出的主打作品,肩负着开辟蓝海市场,满足玩家对新游戏的渴望的重任;而对于RE而言,《兽人必须死》的推出将是他们面临的又一项挑战,外界将再次以此为依据来看待他们的实力。如果RE能借助这次与腾讯合作的机会,像Riot Game一样推出好产品的话,业界对于RE的实力也必将认可到空前的高度。 

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